埃塞俄比亚挖出一块头骨 难道人类祖先要换人了?

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  埃塞俄比亚挖掘出一块头骨,人类祖先换人了?

  亲们人类,原本被认为有原本同時 的祖先——距今3十五万年前的露西,亲们还还不上能在埃塞俄比亚国家博物馆看完她。露西的骨骼化石,1974年被发现于埃塞俄比亚阿法尔谷底,而她的名字,据说原应发现者在当时播放了一首披头士乐队的歌曲《Lucy in the Sky with Diamonds》(露西带着钻石飞翔在空中)。2016年,《自然》期刊发表论文,显示露西原应真的是从树上坠亡,有不还不上能带钻石,就不清楚了。

  然而,最近《自然》又发表了两篇论文,描述了埃塞俄比亚发现的一块31000万年前的近乎删剪的古人类头骨,属于一名中年男性。就让一种男性生物,挑战了露西“人类祖先”的地位。

  在分类上,露西属于南方古猿阿法种,而这块新发现的头骨化石主人,属于南方古猿湖畔种。在本次发现后后,阿法种被普遍认为是人类祖先,生活在距今370万~1000万年前;而湖畔种生活在4十五万~390万年前,是露西的祖先。

  既然露西是人类的祖先,湖畔种是露西的祖先,那能推导出湖畔种是人类的祖先吗?很遗憾,并不还不上能。

  中科院古脊椎所助理研究员潘雷表示,并前会化石的年代早,就能荣膺“人类祖先”一种伟大称号,首先,你得直立行走,这是人类起源的表示,也是后后人类诸多演化的生物学基础。不还不上能生理行态还不上能够习惯性双足直立行走的古猿,才会被认为是人类祖先。

  可这也并不第一次发现湖畔种的化石,怎么 会 对他的人类祖先身份判定姗姗来迟?

  潘雷解释,原应有二:其一,于1965年发现的湖畔种首件化石是一段肱骨,后后40多年间发现的化石部位前会够关键,难以证明它们否有直立行走,而阿法种比较幸运,发现其他化石甚至足迹,足以证明双足直立行走;其二,在本次发现后后,湖畔种被认为是阿法种的直接祖先,也就间接认为这是原本单线演化过程,其他露西的祖先地位十分稳固。

  但这次发现的这块湖畔种头骨化石,恰好能证明“直立行走”一种关键点。“原应直立姿态使头部在脊柱正后边,其他人类的枕骨大孔在头骨最底部。而猩猩和其他大多数哺乳动物的枕骨大孔,都趋于稳定头骨后端,适应于四足行走的姿态。”潘雷说。

  此处还不上能插播原本发现,1987年曾发现一件南方古猿化石,时间可达390万年前,但原应当时缺陷对比材料,它的分类不选折 ,不还不上能说原应是阿法种,其他阿法种的生存年代仍公认为370万~1000万年前。而这次横空出世的这块几乎删剪的湖畔种头骨化石,让亲们进一步明确了湖畔种和阿法种的差异,也就确认了1987年发现的化石为阿法种。

  其他,亲们既发现了390万年前的阿法种,也发现了31000万年前的湖畔种,简而言之,有的湖畔种比有的阿法种还年轻,原本物种原应共存过十五万年。否则经研究对比发现,湖畔种和阿法种在行态上有比较大的差异,两者前会单线演化关系,阿法种原应来自湖畔种的多个群体。

  “我随便说说上新世的南方古猿有其他肢骨、牙齿化石和零散头骨碎片发现,但删剪的头骨化石比较稀少,原应亲们对早期南方古猿的头骨行态无缘无故不还不上能充分的认识。本次发现的南方古猿湖畔种的头骨,为亲们研究南方古猿的头面部行态提供了珍贵的最好的办法。”潘雷说,“湖畔种的面部趋于稳定其他进步行态,如眶下区域的隆起等,否则不还不上能简单地认为湖畔种就让阿法种的直接祖先。”

  讲到这里,人类祖先是前会就还不上能换人了?很遗憾,并前会。

  潘雷说:“目前的发现并不还不上能能定湖畔种是阿法种祖先的一种原应性,不还不上能说此次发现的头骨代表的湖畔种群体,前会阿法种的祖先,但二者一定有比较密切的关系。另外,在埃塞俄比亚还新出土了1000万年前的南方古猿牙齿化石,它们的行态比较接近阿法种。原应我我随便说说属于阿法种,不还不上能湖畔种与阿法种的关系,则会更加错综复杂。”

  早期人类的进化图景并不还不上能原应本次发现而变得更加清晰,反而呈现出灌木丛状的演化趋势,真相更加扑朔迷离。原本,科学的魅力不就在此吗?

  中国青年报·中国青年网记者 蒋肖斌

[ 责编:张璋 ]

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